Alexander Ipatov: “¡Estoy listo para luchar por mi puesto en la cima!”

Texto: Evgeny Atarov

Fotos: archivo de Alexander Ipatov

 

 

El último Campeón Mundial en la categoría Juvenil siempre provoca interés. ¿Quién es, de dónde ha salido y qué tendencias nuevas traerá al ajedrez? ¿Deberíamos esperar que avance más o es un rey por un día, que desaparecerá en el olvido unos meses más tarde y nunca más se sabrá de él?

 

La impresión y la opinión general es que el ucraniano Alexander Ipatov, que jugó el torneo bajo la bandera turca, es un jugador "con mucho futuro", de quien vamos a oír mucho más en el futuro. Es cierto que no podemos llamar a Alexander un prodigio del ajedrez como Carlsen y Karjakin, pero cuando exploramos un poco mejor su situación, inmediatamente se hace evidente: realmente tiene su cabeza en su sitio. Él es perfectamente capaz de "calcular variantes" y tomar la decisión correcta, tanto dentro como fuera del tablero de ajedrez. Ipatov es muy trabajador y decidido, e incluso si no está predestinado a convertirse en campeón del mundo, es poco probable que esto sea una tragedia para Alexaneder - quien, sin duda, va a acomodarse en otra cosa, en la que seguramente alcanzará la cima.

Por ahora el ajedrez es lo primero para él, y él está haciendo todo lo posible para lograr lo más que pueda. Sería una locura abandonar un sueño ambicioso cuando tienes 19 y acabas de convertirte en el "príncipe del ajedrez". Alexander Ipatov - ¡recuerden ese nombre!

 

En primer lugar, ¿cuán valioso y prestigioso es el título de Campeón Juvenil del Mundo en la actualidad? ¿Sientes que has logrado algo especial al ganar en Atenas?
 
Creo que el título de campeón del mundo es bastante bueno por sí mismo, pero hasta ahora no me he acostumbrado por completo al hecho de haberlo ganado. Por ahora sólo se siente como si hubiera ganado un fuerte abierto... También estoy muy contento por haberme clasificado a la Copa Mundial de 2013.
 
¿Así que todavía no tienes la sensación de haberte unido a las filas de Spassky, Karpov, Kasparov, Anand e Ivanchuk, quienes también se convirtieron en "príncipes" del ajedrez?
 
Por el momento no me siento muy cómodo al lado de estos ajedrecistas famosos... Con la excepción de Ivanchuk, todos se convirtieron en Campeones Absolutos del Mundo. Por ahora me gustaría entrar en el Top 100 del mundo, y entonces será posible mirar más alto...
 
¿Has pensado en cómo esta victoria podría cambiar tu vida?
 
Espero empezar a recibir más invitaciones para torneos round-robin, y que las condiciones que me ofrecen para jugar en las ligas mejoren...
 
¿Te consideras un jugador de ajedrez completo o todavía sientes que debes "aprender y aprender"?
 
Creo que simplemente es obligatorio seguir aprendiendo a lo largo de toda la vida... Una persona que no se esfuerza por mejorar, se deteriora. Bueno, y en términos de ajedrez, en primer lugar y ante todo no me haría daño mejorar mis aperturas: en las últimas tres partidas con blancas en el Campeonato del Mundo, salí peor de la apertura.

 

 

Juegas mucho en diferentes ligas y eventos abiertos... ¿Cuán más difícil es jugar contra tus contemporáneos después de haberte acostumbrado a jugar contra adultos?
 
¡Buena pregunta! Creo que contra quien sea que una compita, lo principal es jugar ajedrez en vez de tratar de conseguir una victoria "con clase". En este torneo, jugué como lo suelo hacer y no tuve miedo de entrar en posiciones dinámicas contra jugadores más jóvenes.
 
¿Cómo considerabas tus posibilidades de ganar antes de que comience el torneo?
 
¡Por supuesto que me di cuenta de que no era el favorito! Eso significaba que no tenía ninguna presión psicológica, por lo que estaba muy agradecido. Sin embargo, me puse una meta: conseguir un +7 sin derrotas, que en última instancia fue lo que logré. Como esperaba, eso fue suficiente para tomar el primer lugar. ¡Supuse bien!
 
¿Por qué no te considerabas el favorito? ¿Y a quién considerabas como favorito?
 
Sobre todo a Ding Liren, Yu Yangyi, Zherebukh y Shimanov. Ellos eran los principales contendientes por la victoria, mientras que yo no consideraba al húngaro Rapport como contendiente.
 
Así que ya los había escogido como candidatos para ganar, pero ¿qué piensas de que +7 haya sido suficiente para el primer lugar?
 
Pero es algo objetivo... yo pensaba y sigo pensando que Ding Liren juega mejor. Siempre tengo partidas críticas contra Yaroslav (es algo similar al choque Barcelon - Real en el fútbol), donde las cosas se deciden generalmente no por el nivel de juego, sino por una lucha de nervios. Bueno, y simplemente consideró que Aleksandr es un ajedrecista muy fuerte. Si tuviera una actitud más seria hacia el ajedrez, probablemente ya sería por mucho tiempo un jugador del club de los 2700...
 
¿Te consideras seguro de ti mismo o eres propenso a subestimarte?
 
Creo que soy razonablemente seguro de mí mismo, si bien en las últimas partidas fue precisamente la confianza en mi juego lo que me faltaba... Encontrándome en primer lugar, ya tenía miedo de entrar en complicaciones, aunque en la última ronda simplemente tenía opción: mi oponente realmente quería vencerme y justo después de la abertura buscó un ataque directo.

 

 

¿Tu impresión de la fuerza de tus rivales coincide con lo que pasó en el torneo? O un torneo no es suficiente para juzgar...
 
En el caso de los jugadores chinos, sí coincidió: Ding Liren no perdió un solo partido y demostró una calidad muy alta de ajedrez, aunque su juego demasiado sólido le impidió anotar más puntos. Yu Yangyi, por su parte, también jugó a su manera: se fue a la carga tanto con blancas como con negras. Empezó bien, pero hacia el final del torneo "cayó". Las cosas simplemente no funcionaron para Shimanov y Zherebukh, así que creo que es verdad que un torneo no significa nada. Para algunos todo fue viento en popa, para otros no fue así...
 
¿Hubo alguien que te sorprendió particularmente, que se superó a sí mismo?
 
¡El jugador chino Wei Yi! Tiene sólo 13 años y su rating es de 2450. Él fue el que infligió la única derrota a Rapport y eso facilitó mi camino a la victoria.
 
¿Nada más te ha sorprendido en el transcurso del torneo?
 
Nada en particular. Como ya lo he dicho, era un abierto...
 
Dijiste que tenías un plan para el torneo. ¿Este tipo de "planificación" ayuda, y cómo reaccionas cuando resulta imposible poner en práctica un plan?
 
Para ser honesto, fue la primera vez en mi vida en la que me había fijado una meta concreta para un torneo. Antes simplemente trataba de jugar bien... Creo que si un plan no funciona, hay que tomar una decisión deliberada para pensar en otro plan. Ser demasiado terco no es la mejor cualidad para el ajedrez, ya que siempre hay que ser capaz de maniobrar.
 
¿Cómo conseguiste tu +7? ¿Cuándo experimentaste el punto de inflexión en el torneo, cuando te diste de cuenta que podías ser campeón?
 
En las primeras cuatro rondas fue todo muy simple pues la diferencia de nivel era demasiado grande. Creo que en este torneo sólo vencí a un oponente realmente peligroso - Nils Grandelius, en la 6 ª ronda con negras. Philidor habría estado feliz: me las arreglé para aplastar a mi oponente sólo con mis peones. El punto de inflexión, por su parte, llegó después del partido con Ter-Sahakyan en la novena ronda: quedé peor con blancas luego de la apertura y pasé todo el partido tratando de escapar. Samvel condujo toda la partida en al más alto nivel, pero al final no pudo hacer una jugada que simplemente me habría obligado a abandonar. No creo que merecía el empate, pero luego de haber logrado sobrevivir a esa situación desesperada, me di cuenta de que la fortuna estaba de mi lado - ¡y me vi obligado a luchar por el primer lugar!

 

 

¿Así que no hay necesidad de preguntar cuál consideras que fue tu mejor partida?
 
No, la que jugué contra el sueco. Realmente respeto a Nils tanto como persona y como jugador de ajedrez. Yo estaba muy contento de haber conseguido ganarle. Creo que soy bastante bueno para profundizar mi análisis en las posiciones dinámicas, y contra Nils, esa cualidad realmente me ayudó. Por cierto, resultó ser su única derrota. En última instancia, llego a compartir el tercer y cuarto lugar.
 
¿En qué medida esa partida revela tus puntos fuertes? Y en general, ¿cómo te consideras como ajedrecista - un romántico o más bien un jugador práctico?
 
Creo que soy más práctico que romántico. O más bien no creo eso, estoy seguro de ello. Esa cualidad se hizo particularmente evidente en la 12a ronda, cuando tuve negras contra el jugador chino de 13 años. Aunque su rating era sólo de 2418, me decidí a sólo exprimir la vida de la partida, para no correr riesgos innecesarios. Sólo soy romántico en la vida, y rara vez en el ajedrez.
 
¿Qué sentiste cuando te diste cuenta de que eras el campeón? ¿O ya estás acostumbrado a las victorias?
 
(Después de una pausa) Lo que quiero decir es que... ¡fue la primera victoria de mi carrera! Antes de esto, nunca había conseguido el primer lugar en un torneo con control de tiempo clásico, aunque he liderado en muchos de ellos antes de la ronda final, por ejemplo en Cappelle la Grande.
Antes de la última partida (contra Shimanov), estaba muy nervioso, temía que mis nervios me decepcionen en el momento más inadecuado... Me ayudó mucho el apoyo de las personas cercanas a mí - mi madre, novia, entrenador, amigos y, por supuesto, la Federación Turca de Ajedrez, cuyos representantes desde el principio, han provisto todas las condiciones para mi éxito. En algún momento me di cuenta de que simplemente no tenía el derecho de decepcionar a tanta gente. ¡Tomé un poco de café y me fui a barajar las piezas sobre el tablero! Me di cuenta de que era campeón cuando mi entrenador me abrazó.
 
¡¿Fue la primera victoria de tu carrera?!
 
¡Sí! No estoy acostumbrado a las victorias en absoluto, aunque probablemente ya sea hora...
 
Estudiando la biografía de tu "infancia", todos los segundos lugares realmente saltan a la vista... Sólo en el campeonato ucraniano, ¡conseguiste la "plata" cuatro veces! Es increíble que no hayas ganado ni una vez hasta ahora. ¿Estabas abrumado por las emociones?
 
¡Esa no es la palabra! Quería abrazar al mundo entero. Me gustaría dedicar mi victoria a mi padre, que desgraciadamente no vivió para verlo. Falleció en mayo de este año... Un gran agradecimiento también va para mi mamá - desde el momento en que nació, me apoyó y me protegió, y también a mi novia, que me inspiró con su presencia... Después de todo, cuanto más me acercaba el final, más difícil se volvía, y cuando comenzó la verdadera lucha, realmente me apoyó, por lo cual estoy muy agradecido. Quiero dar gracias a mucha gente...

 

 

Sigue adelante - ¡ahora es tu oportunidad!
 
También me gustaría expresar una vez más mi gratitud a la Federación Turca de Ajedrez, y también personalmente a Ali Nihat Yazici por su gran apoyo y su fe en mí. Estoy convencido de que la transferencia a la Federación Turca fue una de las decisiones más importantes y correctas de mi carrera. Me gustaría dar las gracias a todos mis entrenadores: Efstratios Grivas (estuvo en Atenas y fue de gran ayuda con las aperturas y la preparación psicológica), Perunovic Miodrag (él me apoyó por e-mail y nos dio consejos valiosos), Mikhail Kozakov, Viktor Zhelyandinov y Shcherbakov Viktor. Antes del campeonato también tuve una sesión de entrenamiento con Sergei Tiviakov en Turquía. Sus consejos me ayudaron... Además de eso, durante el mismo torneo, Pavel Eljanov también me apoyó, por lo cual estoy muy agradecido.
 
¡Un genuino equipo de Campeonato Mundial!
 
Y eso no es todo. Un agradecimiento especial a Anton Mikhailov, al sitio web Chessdom y también a Yasin Emrah Yagiz, quien me ayudó en mi carrera. Gracias también a los clubes donde juego: İstanbul Teknik Üniversitesi (Turquía), C.E.Barberà (España), SK Turm Emsdetten (Alemania) y "Law Academy" (Ucrania). También un enorme agradecimiento a todos los organizadores del campeonato: la Federación Griega de Ajedrez y a Georgios Makropoulos personalmente, Nigel Freeman y George Mastrokoukos. ¡Todo se realizó al más alto nivel!
 
Me gustaría preguntar: ¿y qué pasó con los chicos ucranianos que conociste y con quiénes jugabas de niño? ¿Te felicitaron por tu victoria y te animaron durante el torneo?
 
Por supuesto que me felicitaron, pero no estoy seguro si todos fueron realmente sinceros... no tengo ilusiones sobre eso... No todas las personas que me felicitaron realmente querían que gane. La vida es dura, y por suerte eso es algo que entendí muy pronto.
Ah, se me olvidó añadir que yo estaba realmente inspirado por una selección de videos de goles de mi equipo de fútbol favorito - Barça. No me canso de mirarlos.

 

 

¿Tratas de jugar con su estilo?
 
En el ajedrez hay muy pocos capaces de eso. ¡Es más para la inspiración! Para poder jugar con ese estilo, es necesario tener una cultura futbolística muy alta.
 
¿Y qué me dices acerca de la cultura del ajedrez? ¿Te consideras un alumno de la "Escuela Soviética de Ajedrez"? O en la era digital, ¿es lo mismo en todas partes?
 
No, ¿por qué? ¡Yo quería mencionarlo, pero se me olvidó! Crecí exclusivamente con la literatura del ajedrez soviético... Ahora uso un ordenador, pero desde mi punto de vista, me dieron mucho más en lo que se refiere a la comprensión del ajedrez.
 
En tu propio sitio web escribes que tu padre trabajó contigo desde que tenías 4 años de edad. ¿Qué fue eso - un deseo consciente de que te conviertas en un jugador de ajedrez, o fue simplemente que te enganchaste en el juego desde la infancia?
 
Mi padre estudió con el famoso entrenador Viktor Kart. El mismo que le enseñó a Beliavsky, Mikhalchishin, Romanishin y Litinskaya. Así que supongo que mi papá tenía la esperanza de que me convierta en un ajedrecista más fuerte de lo que era él. Él me enseñó las reglas y trabajó un poco conmigo, pero fue mi madre quien me llevó al club.
 
¿De alguna manera te empujaron al ajedrez?
 
Como niño, prefería los juegos más entretenidos como el fútbol o las cartas - así que a veces mis padres simplemente me obligaban a sentarme en el tablero de ajedrez. Cuando crecí un poco, sin embargo, empecé a hacerlo voluntariamente...
 
¡"Voluntariamente" es una palabra bastante severa para un adolescente! ¿Nunca te arrepentirás de haber elegido el camino de convertirte en jugador profesional de ajedrez?
 
La trayectoria de un profesional del ajedrez es muy espinosa e ingrata, pero no me arrepiento de nada. Estoy listo para luchar por mi sitio en lo más alto, dado que el mundo es tan cruel y no hay otra manera...

 

 

Por cierto, ¿alguna vez llegaste a ver a Kart? O conociste a sus alumnos de manera informal, ¿dado que tu padre estudió con ellos?
 
Vi a Viktor Emmanuilovich en junio de 2009: hubo un torneo de ajedrez relámpago en Lviv en honor de su cumpleaños número 80. Es un hombre muy educado y agradable con quien hablar. En cuanto a sus alumnos, recuerdo que Adrian Bogdanovich Mikhalchishin me dio un par de lecciones. En ese entonces, él seleccionó algunos temas muy interesantes como "caballo contra alfil". Las cosas que me mostró realmente fueron de gran ayuda, y todavía puedo recordar algunos de los patrones y sus conclusiones. Y este año, en un torneo en Sarajevo compartí el cuarto y quinto lugar con Beliavsky, aunque por desgracia no hablé con Alexander Genrikhovich personalmente...
Tal vez habría visto más de ellos si mi padre se habría convertido en ajedrecista, pero después de todo él dejó el grupo de Kart cuando tenía 9 o 10 años de edad. Hasta donde yo sé, sin embargo, él se comunicó mucho con sus estudiantes luego de eso, pero no sobre temas de ajedrez.
 
Cuando te diste cuenta de que tenías talento para el ajedrez, ¿te probaste en otros deportes o juegos intelectuales?
 
No, siempre he creído en mi capacidad. Al igual que mis padres... Si algo no salía bien, me daba cuenta de que era algo temporal. Y en cuanto a otras cosas, siempre he disfrutado jugando al fútbol y al tenis de mesa, pero a un nivel amateur, por supuesto.
Últimamente he tenido un interés real en la literatura de motivación y de negocios. Leo en mi tiempo libre y amplío mis horizontes. Eso realmente ayuda...
 
¿Tienes un objetivo en el ajedrez, algo que quieres lograr? ¿Convertirte en campeón del mundo, tal vez? ¿O es el ajedrez más bien un trampolín para tu vida futura?
 
Creo que esa es una pregunta retórica. Todo el mundo quiere llegar a ser campeón del mundo... Es algo que quiero en el fondo y voy a luchar por ello. Si me he convertido en el Campeón Juvenil, ¿entonces por qué no buscar el título absoluto? En este momento tengo planeado jugar al ajedrez profesionalmente, pero siempre hay que tener una opción alternativa. Ahora, por ejemplo, estoy estudiando en la "Academia Nacional de Leyes Yaroslav el Sabio" en Kharkov.

 

 

¿Por qué ahí?
 
La Academia de Derecho siempre ha sido famosa por su actitud leal con el ajedrez. Pavel Eljanov, Alexander Moiseenko, Valeriy Aveskulov, Alexander Kovchan y muchos otros famosos maestros se graduaron de allí. Me ofrecieron una educación gratuita, por lo que estuve de acuerdo. ¡No está mal tener una licenciatura en derecho!
 
¿Crees que alguna vez vas a trabajar en ese campo?
 
Es poco probable, pero todo es posible en la vida. Después de todo, la competencia en cualquier deporte es colosal, pero lo diré de nuevo: No soy malo cuando se trata de darle un codazo a la gente cuando están en mi camino y estoy listo para seguir ascendiendo.
 
Así que en los 15 años que has estado jugando al ajedrez, ¿no te has aburrido del juego?
 
También tengo otros intereses. No diría que me despierto pensando en el ajedrez ni que me duermo con esos mismos pensamientos. Mientras disfrute de jugar al ajedrez, eso es lo que haré. No voy a fingir: el ajedrez no ocupa toda mi vida (como lo hace, por ejemplo, para Ivanchuk), tengo muchos intereses diferentes y estoy contento de estar vivo. ¡La vida es maravillosa!
Entiendo claramente, sin embargo, que el ajedrez es lo más importante para mí en este momento. Por ejemplo, siento un enorme cansancio después del Campeonato del Mundo, pero sin embargo yo no puedo esperar para la Olimpiada. Quiero ayudar al equipo a obtener un triunfo en casa.
 
Escribiste que sabes cuatro idiomas y juegas en ligas y torneos en diferentes países - ¿te gusta viajar tanto o es que simplemente así son las cosas?
 
Ahora estoy intensamente inmerso en el aprendizaje de un quinto - el turco. Sí, me gusta mucho viajar y conocer gente. Sueño con visitar Australia y Nueva Zelanda. Bueno, y mi lugar favorito en la tierra es el Camp Nou. El fútbol es una religión en Cataluña ...
¡El Barça es realmente algo impresionante! He tenido la suerte de ir a seis partidos, y en una ocasión al clásico contra el Real, cuando el Barça ganó 3:2 en la Súpercopa de 2011. El Camp Nou es un lugar sagrado y todo el que ama el fútbol está simplemente obligado a visitarlo.
 
¿Podría decirnos cómo acabaste en España? Parece que estabas llegando a la cima en el campeonato ucraniano con confianza, cuando de pronto - ¡zas! - cambiaste de federación...
 
No fue repentino. Mientras representaba a Ucrania, la federación de ajedrez trabaja de acuerdo a principios extraños. En general, no pensaban en los jugadores de ajedrez como individuos, sino sólo buscaban cómo vivir aprovechándose de ellos. Las cosas han mejorado ahora: un nuevo presidente está en su lugar y el equipo nacional tiene un buen entrenador. Me parece que la federación de ajedrez se encuentra en buenas manos, y estoy muy contento por eso.
¿Y cómo fue que terminé en España? Me invitaron a jugar para un club y luego me hicieron una oferta para cambiar de federación. No necesité mucho tiempo de reflexión. Empecé a jugar bajo la bandera española...

 

¿Pero no te mudaste a ningún lugar?
 
¡No! Siempre he vivido en Ucrania, pero simplemente empecé a visitar España con más frecuencia - aproximadamente 2-3 meses al año. He jugado para un club y en los torneos locales, aunque no tan a menudo.
 
¿La vida del ajedrecista está en su apogeo allí? El sistema de clubes, los constantes torneos abiertos...
 
Sí, España cumple todos los requisitos para los aficionados al ajedrez, pero no tanto para los profesionales. En verano la mayor parte de los torneos de ajedrez del mundo se llevan a cabo en España, y especialmente en Cataluña. Desafortunadamente, todos son torneos abiertos con un fondo de premios de no más de €10.000. Hay excepciones, por supuesto, pero no muchas.
 
Por otro lado, muchos jugadores fuertes compiten para los clubes: Anand, Topalov, Shirov...
 
Eso es cierto. Desde 2007 hasta el día de hoy juego para el C.E.Barberà de Cataluña. Estoy muy agradecido con el presidente del club, Víctor Pont, que ha hecho mucho por mí. Y entre los mejores jugadores con los que estoy familiarizado está Alexei Shirov, ¡que de hecho es mi ídolo! Es una persona maravillosa y un jugador de brillante. En realidad, no puedo decir que lo que más me gusta de Alexei es su estilo de juego. Para mí él es un ídolo más en el nivel humano: él no se jacta de sus logros y trata a todos como iguales. Esa es una cualidad muy importante para un deportista.
También he visto varias veces a Anand y a Topalov y sé dónde viven, pero por desgracia no estoy personalmente familiarizado con ellos. Quizás en algún momento voy a llegar a conocerlos.
 
Así que el caso de España está claro, pero ¿cómo acabaste en las filas de la Federación Turca?
 
Recibí una invitación personal del presidente y no lo dudé en absoluto. Sólo se tiene una oportunidad como esa una vez en la vida. Siempre es un placer trabajar con profesionales como Yazici y su equipo. Él me ha ayudado y me ha apoyado activamente.
 
¿De qué manera?
 
¡En todo! Hay un montón de aspectos... Él tiene planes ambiciosos y estoy muy contento por eso. En los últimos años ha sido una de las federaciones más dinámicas del mundo. Han hecho un verdadero salto hacia adelante y siguen desarrollándose.
Tuve la oportunidad de ver esto a la perfección con su actitud hacia mí, y la preocupación y la voluntad de hacer todo lo posible para que los jugadores se sientan tan cómodos como sea posible.
 
¿Qué se incluye en el contrato? ¿Jugar para el equipo nacional?
 
Eso es parte del mismo, y no puedo esperar para jugar. ¡Es un gran honor!
 
Dado que estamos hablando de Yazici, es difícil dejar de mencionar el escándalo sobre su relación con el enjuiciamiento de Atalik... ¿Qué piensas de eso?
 
No estoy muy familiarizado con la situación, pero hasta donde yo sé Atalik tiene malas relaciones con todos los jugadores del equipo olímpico de Turquía. También me gustaría señalar que eso nació por su propia iniciativa. Saquen sus propias conclusiones, como dicen...
 
Pero, ¿estás satisfecho con como van las cosas con tu carrera de ajedrez y con tu vida personal?
 
Aparte de la muerte de mi padre, ¡las cosas simplemente van de maravilla!
 
Si te concedieran tres deseos ¿cuáles serían?
 
Una vida larga y saludable para todos mis amigos y seres queridos, algo que no me haría daño a mí tampoco. Mi segundo deseo es jugar al fútbol en el mismo equipo que los jugadores del Barça. ¿Y el tercero? ¡Ser una persona feliz y simplemente disfrutar de la vida!