Ding Liren - L'étoile montante chinoise

L'étoile montante chinoise âgée de 20 ans, Ding Liren s'est faite récemment connaitre du grand public. Qui est-il vraiment? Quelle est son histoire? Il semble très timide mais souhaite néanmoins partager ses impressions avec nous. Lançons nous donc à sa découverte! 

- Zhang Jilin: Quelle est la signification de ton nom Liren? C'est spécial selon moi.

- Ding Liren: Il provient de la cénèbre phrase de confucius qui dit: "Si tu souhaites être épanoui, épanouis les autres; si tu souhaites te développer, développe les autres". Liren signifie "épanouir les autres". 

- Joli. Connais-tu whychess.com? Lis-tu souvent le site?

- Oui. Je regarde parfois les retransmissions en direct et

J'aime beaucoup la rubrique TWIC qu'ils réalisent chaque semaine. Les nouveautés et les lignes d'ouvertures intéressantes y sont bien recensées. Cela me donne quelques nouvelles idées et me fait gagner beaucoup de temps.

- Raconte-nous comment tu as appris les échecs?

- Ok. J'ai d'abord appris à jouer quand j'avais 4 ans. A cette époque, Wenzhou était surnommée "la Cité des Echecs", l'ambiance y était donc propice au jeu. Ma mère qui travaillait comme nurse s'était mise d'accord avec une collègue à elle pour que chacune apprenne à son fils à jouer aux échecs. D'ailleurs, mon tout premier ami des échecs, Chen Yibo qui étudie aujourd'hui à l'Université de Pekin est également présent ici comme arbitre. En fait, nous avions le choix entre apprendre les échecs chinois ou traditionnels. Et nous avons préféré les échecs internationaux. 

- Et comment cela s'est passé? Etait-ce facile pour toi de jouer aux échecs? 

- Ce n'était pas du tout aisé pour moi puisque j'étais le plus jeune de notre classe. Je devais affronter des adversaires bien plus âgés que moi. Je me rappelle avoir participé et remporté le championnat de Chine moins de 6 ans seulement 1 an après avoir appris à jouer. Je n'avais alors que 5 ans. Puis, j'ai terminé 17ème du championnat moins de 10ans à l'âge de 7 ans. Deux ans plus tard, j'ai finalement remporté ce championnat. Dès lors, jouer dans les championnats jeunes fut plus facile pour moi. Je pense que je les ai remportés plus de 6 fois.

- Et qu'en est-il des championnats internationaux? Les Championnats du monde jeunes notamment?

- J'ai terminé deux fois vice-champion en -10 ans et -12 ans.

- Quand as-tu commencé à jouer dans les tournois adultes? Et comment as-tu décidé de devenir joueur professionnel?

- Tout a commencé au Zonal 2007. Mon élo n'était que de 2289 mais j'ai réussi à terminer à la 3ème place. J'ai alors eu beaucoup plus confiance en moi. J'ai participé à de plus en plus de tournois adultes et je me suis finalement qualifié pour le Groupe A du Championnat National que j'ai remporté 3 fois en 2009, 2011 et 2012. Xinghua fut un endroit sympa pour moi! 

- Etudiais-tu en même temps? 

- Oui. J'ai réellement étudié jusqu'à la première année du lycée. Je préférais cependant jouer aux échecs. J'ai toujours été le premier de ma classe, surtout en mathématiques. Mais au lycée, tout est devenu plus difficile car j'étais dans le meilleur lycée de Wenzhou. Je pense que beaucoup d'étudiants étaient alors meilleurs que moi. Ainsi, j'ai passé la plupart de mon temps au lycée à jouer aux échecs. Un an après avoir réussi mes examens de fin de lycée, j'ai été assez chanceux d'intégrer l'Université de Pekin. 

- Parle nous de ta vie d'étudiant. Quelle est ta spécialité?

- J'ai choi le droit. Cela m'a semblé être le plus intéressant pour moi car j'aime beaucoup lire des romans policiers. De plus, beaucoup de joueurs professionnels choisissent également cette matière. Mais en réalité, je dois avouer que c'est parfois ennuyeux.

- Penses-tu donc ne rien faire à l'avenir en rapport avec ta formation universitaire?

- Non. Je vais faire de mon mieux pour continuer aussi longtemps que je peux à jouer aux échecs.

- N'y a t-il rien d'amusant au campus? Es-tu proche de tes camarades d'université?

- Pas vraiment. Je ne suis pas comme Wang Hao et Hou Yifan qui sont tous les deux très investis dans les différentes activités de groupe. Je ne suis pas une personne très extravertie. Je préfère revenir en équipe nationale et jouer avec mes vieux amis. 

- Comment passes-tu donc ton temps libre?

- J'aime pratiquer le basketball ou discuter en ligne avec mes amis.

- Quel est ton joueur préféré?

- Vallejo. (Pourquoi lui?) Je pense que son jeu est très intéressant. Malheureusement, il est déjà retraité.

- Quelle est ta couleur favorite? 

- Laisse moi réfléchir, hmmm…Vert. (Pourquoi?) Je ne sais pas. Je choisis toujours la couleur verte lorsque je joue aux jeux vidéos. 

- Quel est ton livre préféré? 

- J'aime les romans policiers mais j'achète également différents types de livres. 

- Lire pour toi est plutôt relaxant ou au contraire cela te rappelle t-il les études? 

- Je veux juste me détendre lorsque je lis. Chaque jour passe trop vite maintenant. On n'a plus le temps de faire tout ce que l'on veut. Je préfère donc avoir un peu de temps pour lire tranquillement. Je viens juste de terminer le livre "To Live". C'est quelque chose de spécial pour moi, car je ne termine quasiment jamais un livre.

- Quelle est ta cuisine préférée?

- Je ne sais pas. Essentiellement les buffets avec beaucoup de choix. Je ne sais jamais que choisir. (probablement la cuisine de Wenzhou?). Oui c'est vrai. La cuisine de ma ville natale est la meilleure.

- Que penses-tu des SportAccord Mind Games cette fois? Es-tu satisfait de ton résultat? Comment as-tu vécu le fait de rencontrer autant de top GMI?

- J'ai plutôt bien joué en rapide où j'ai terminé 4ème. Je pense qu'ils n'utilisent pas leurs meilleures ouvertures à cette cadence et c'est pourquoi j'ai eu une chance contre eux. Le blitz a en revanche été catastrophique.

- Pourquoi? Quelle est la différence entre ces gars et toi?

-  Je pense qu'ils ont beaucoup plus d'expérience et calculent vraiment très vite. Il m'est très difficile de les suivre.

- Quel sont tes projets à l'avenir?

- Je préfère jouer aux échecs que faire autre chose. Je n'aime vraiment pas étudier à l'école mais j'apprécie beaucoup l'entrainement.

- Pendant combien d'heures par jour t'entraines-tu ?

- Environ 3 à 4 heures par jour.

- Quel est ton rêve aux échecs?

- Je n'en ai pas un en particulier. J'essaie simplement de donner le meilleur de moi-même et je prends les choses comme elles se présentent. Je ne veux pas vraiment jouer trop bien et perdre les autres choses importantes de la vie. Cela n'en vaut pas la peine.

- Qu'est ce qui est le plus important selon toi? La psychologie? Le mental?

-Je ne sais pas trop comment l'expliquer. Par exemple,


obtenir un jour toute cette gloire et richesse en perdant tous mes amis n'est vraiment pas ce que je souhaite.

- Ok. Tu as maintenant atteint un certain niveau. Quelle est la prochaine étape? Qu'envisages-tu pour t'améliorer?

- Je pense ne pas être encore assez stable. Je vais travailler sur ça. Je ne prends également pas  assez de risques; je choisis toujours la solution la plus sûre. Je me rappelle souvent mon jeu agressif lors de ma première victoire au Championnat de Chine. J'étais très détendu. Je vais tenter de retrouver ce style et jouer de nouveau de superbes parties. 

 

                                                                                                                                  Texte et Photos: Zhang Jilin